‘Colombia, uno de los más estables del mundo’

Nos encontramos hoy en LR en la oficina de Silk, una banca de inversión, con su dueña y directora Martha Juliana Silva.

 

¿Qué es Silk ?

 

Es una banca de inversión boutique, que se dedica fundamentalmente a hacer operaciones de adquisiciones y compra-venta de empresas; hacemos valoraciones de empresas, trabajamos en consultoría en nuevos mercados para inversionistas extranjeros y estamos aprovechando el momento de Colombia.

Cuando se piensa en banca de inversión se recuerda 2008 y la crisis de Lehman Brothers. El negocio cambió de ahí en adelante para siempre, ¿qué hacen ahora los banqueros de inversión?


Es una pregunta bien interesante, porque hoy en día la banca de inversión está fundamentalmente referida a la consultoría financiera estratégica, para poder lograr unos objetivos muy concretos. En el caso nuestro, estamos dedicados a traer inversionistas extranjeros que quieren asociarse con empresas colombianas y lograr que las firmas locales tengan la posibilidad de acceder a recursos del exterior directamente, mediante fondos de capital privado o empresarios directos que quieren venir al país.

¿Qué tan cierto es el boom que vive Colombia?


La verdad es que supera las expectativas. Durante muchos años he sido banquera, trabajé en la banca comercial y en la fiducia de inversión y administración, y nunca había tenido esta experiencia. Trabajé durante 15 años en el sector en el Grupo Aval, y durante esos 15 años nunca se había tenido directamente el interés tan grande.

Antes era al revés, la gente no venía a Colombia No venía. A mí me tocaron en mi vida profesional los gobiernos de Samper, Pastrana, Uribe – Uribe y Santos. En la época desde finales de 1998 y principios de 2000, a Colombia no venía nadie. Sencillamente porque la situación era muy complicada en términos de seguridad y eso afecta la inversión extranjera. A partir de los últimos años del segundo gobierno del presidente Uribe, ya comenzaron a llegar algunos extranjeros. Hace un par de días estuvimos en un foro promovido por una firma de EE.UU. a la que asistimos unas 300 personas que estamos en el tema de inversión en Colombia y la región. Allí asistieron fondos de pensiones nacionales, pero sobre todo fondos internacionales, americanos, canadienses. Tuve unas 40 citas con personas que me contactaron en el foro para que les contara qué estábamos haciendo, cómo podíamos conseguir soluciones alternativas en Colombia e inversiones directas de capital. Me reuní con el Fondo de Pensiones de Empleados Públicos de Canadá, que maneja US$90 billones y está pensando este año invertirle alrededor de un billón a América Latina: Perú, Chile, algo de Brasil, pero quieren comenzar con Colombia.

¿Qué tipo de variables se miran ahora, que el riesgo país bajó?


Ese es un tema clave. Ellos miran tres o cuatro puntos aparte del tema de riesgo país. Para ellos es muy importante estar en un país donde haya un volumen de población que tenemos nosotros, de 47 millones de habitantes; segundo, que 50% de los 47 millones de habitantes sea gente menor de 50 años, porque va a tener una capacidad de consumo durante los siguientes años, y algo que llama mucho la atención es que es un país de ciudades intermedias, a diferencias de Perú, que lo mas importante es Lima; lo mismo que Chile, que lo más importante es Santiago. Mientras que Colombia tiene a Bogotá, Cali, Medellín, Bucaramanga, Valledupar. Para sorpresa también mía, me reuní con el Director de Inversiones del Hilton para América Latina y están abriendo las próximas semanas un hotel en Yopal, eso hace muchos años no se veía. Somos muy interesantes para cualquier inversionista extranjero: somos población muy grande, joven y tenemos no solo Bogotá como foco.

Y la confianza, ¿existe o no?


En las inversiones que yo estoy manejando, que se mueven en adquisiciones entre US$30 millones valor empresa y US$300 millones, buscan asociarse con la gente colombiana, con el equipo de management local. La gente colombiana impresiona por su pasión en el trabajo, gente que está formada hoy en día en el exterior.

¿Ustedes asesoran en nuevas figuras para poder optimizar el tema del movimiento de caja?


Tenemos una cola de gente que han hecho línea para poder acceder a una buena empresa que nosotros tengamos a la venta o para la asociación. Uno determina con el propietario si lo que se va a hacer es un simple intercambio de acciones o un cash out por parte parcial de los dueños.

¿Por qué al empresario le cuesta tanto entender esas figuras para financiar un proyecto?
Normalmente cuando a un empresario en Colombia le decían que había una banca de inversión que podía apoyar el proceso, decía que no porque es demasiado caro. Eso ha quedado atrás, porque cuando una empresa contrata una banca de inversión no obtiene el precio que ellos creían que la empresa valía, sino que tiene mucho más y los honorarios que eventualmente va a cobrar la banca se pagan de lejos, porque el empresario en el 99.9% de las veces obtiene un monto por su empresa mucho mayor que lo que creía.

Ustedes están asesorando una alianza público – privada, que se va a llevar a cabo en Cundinamarca con un cambio dramático en movilidad, ¿de qué se trata?


Vamos a trabajar con dos empresas, una española, otra alemana-española de material rodante y de construcción de corredores férreos. Se va a construir el tren que va a conectar Facatativá, Madrid, Funza, Soacha, Bosa y Bogotá. Van a llegar las dos líneas. Son 62km separados en la estación de la Sabana. Vamos a trabajar con el departamento de Cundinamarca, que es el Tren de Cercanía que hoy llamamos Tren Ligero, y con Bogotá, para que haya tranvía en todos los trayectos que toma la ciudad. Esto va a afectar positivamente la movilidad del sur occidente de Bogotá, dado que el Transmilenio no llega a Soacha ni los municipios del Departamento cercanos. Estamos en este momento en etapa de factibilidad, que la debemos cerrar en mayo, es decir ya. Ese proyecto vale US$1.000 millones.

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